Matemáticos, físicos y científicos del mundo celebran cada 14 de marzo el Día del Número Pi. Una jornada que Sheldon Cooper, protagonista de «The Big Bang Theory» celebraría por todo lo alto. ¿Quieres conocer aspectos desconocidos sobre el número más famoso del planeta? ¡Lee este artículo!

Dicen los amantes de las ciencias, que las matemáticas son la base de la vida. Están en todo lo que hacemos. En todo aquello que nos rodea. Por eso, hoy, con motivo del Día del Número Pi, vamos a recordar datos curiosos sobre esta cifra: la más estudiada y famosa del planeta.

¿Por qué se celebra el Día del Número Pi?

La celebración del Día del Número Pi tiene lugar cada año el 14 de marzo. Esta curiosa festividad surgió en Estados Unidos en 1988. El promotor de esta idea fue el físico Larry Shawn, ya que la cifra coincide con el formato estadounidense de las fechas: 3/14 (los americanos ponen primero el mes). En los países anglosajones festejan este día comiendo dulces. ¿El motivo? «Pi» en inglés se pronuncia como «Pie» (tarta, en inglés).

El momento «estelar» del Día del Número Pi tiene lugar el 14/3 a las 01:59 PM (por eso del 3,14159). El 14 de marzo también se conmemora el nacimiento de uno de los científicos más geniales de la historia: Albert Einstein.

¿Qué es el número Pi?

El número pi es la constante que relaciona el perímetro de una circunferencia con la amplitud de su diámetro: Π = L/D. Dicho de otra manera: es la relación entre la longitud de una circunferencia y su diámetro en geometría euclidiana.

No es un número exacto sino un número infinito, con infinitas cifras decimales. Se enmarca dentro de los llamados números irracionales.

5 curiosidades que -quizás-no sabías del número Pi

Se trata del número más estudiado y famoso del mundo. También es el más utilizado por en matemáticas, física e ingeniería. De hecho, es -junto con el número «e»-, una de las constantes matemáticas más comunes en las ecuaciones de física.

Su valor numérico -sus primeras cifras- son: 3,141592653589…. Tiene infinitas cifras decimales. Por eso, comúnmente se «abrevia» en 3,1416.

¿Desde cuándo se utiliza esta cifra? Origen del número Pi

Se cree que su origen se remonta a 2.000 años antes de Cristo. Desde la antigüedad se sabía que todos los cuerpos redondos mantenían una relación entre su contorno y su radio. Arquímedes fue uno de los primeros en aproximarse al valor del número Pi. Una cifra clave para calcular las longitudes, áreas y volúmenes de círculos y cuerpos redondos.

Pero no fue hasta el siglo XVIII que el número Pi empezó a utilizarse, gracias a William Jones, quien usó la primera notación de Pi. Este matemático galés dedicó muchas horas de trabajo a descubrir los decimales del número Pi. Durante más de dos décadas de investigación, logró obtener 707 decimales.

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Por su parte, el matemático y físico Leonhard Euler, hacia 1734, fue el primero en saber su valor. Y quien popularizó el número en su obra «Introducción al cálculo infinitesimal».

En 1957 se recurrió a un ordenador, el «Pegasus», para descubrir más decimales de Pi. Así, se lograron conseguir 7.840 decimales. En 1961, gracias al uso de un ordenador IBM, se logró alcanzar hasta 100.000 decimales de Pi.

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¿Por qué se llama Pi y por qué su símbolo es π?

Este dígito fue bautizado con el nombre de «Pi», del griego «periphereia», para designar el perímetro de un círculo. Como símbolo del número Pi se emplea la letra griega pi (la decimosexta letra del alfabeto griego).

Si escribiéramos el número Pi en un papel… ¡daría la vuelta al mundo!

Para terminar, un dato muy curioso. Imaginemos que escribimos en un papel, y en línea recta, los 200.000 millones de decimales de Pi. Poniendo de media unos cinco dígitos por centímetro lineal. ¡La tira sería tan larga que con ella se podría dar una vuelta completa a la circunferencia de la Tierra!

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